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硅谷蚁族大不同黑客旅社吸引创业者入住

2019-03-05 08:45:40

导语:7月6日出版的美国《纽约时报》印刷版刊文称,作为全球科技和创业圣地,硅谷吸引了五湖四海的有志青年。但迫于生计,他们只能暂时在狭小的公寓内群租。尽管物质环境与国内的蚁族非常相似,但二者的生存状态却存在着根本差异。

以下为文章全文:

黑客旅社

这是一栋三层建筑,位于安静的居民区内,从外表看不出什么特别之处。但在第三层的一套两居室内却摆放着好几张宜家双层装,足够10个人睡。客厅空荡荡的,只有几个坐垫、一张小桌子,还有很多笔记本电源线散落在木地板上乍一看,像是闯进了蛇窝。

菲利普科恩在加州门罗帕克一所专门为创业者提供便宜住所的黑客旅社内 (查看高清图集)

这里的房客大都是20几岁的小伙子,成堆的脏衣服就扔在床边。屋内没有电视,房客们都戴着耳机用笔记本上看视频。23岁的史蒂夫艾尔-哈吉(Steve El-Hage)今年5月从多伦多来到这里。最近的一个下午,他从包里拿出一片火腿,未经任何加工就直接塞到嘴里吃了起来。你也看到了,我原本打算做个三明治,但没成功。他说。

这里不能算是宿舍,而应该叫黑客旅社。在硅谷有好几处这样的地方,房客租住的时间有长有短,但却大都有一个共同点:他们都是志向远大的创业者,但暂时仍然处于硅谷的最底层,尚未像Facebook那样发家致富。这长期以来都是公租房的职能,但如今,却逐渐演变成了一门生意。

旧金山的这家旅社隶属于一家小型连锁公司,专门提供这样的双层床,共有三家店。租客们都是年轻的程序员、设计师和科学家,他们在这里工作、吃饭、睡觉。

这里与专为移民准备的拥挤公寓并无太大区别。但很多租客之所以来这里,并不仅仅是看重每晚40美元的低廉租金,更重要的是在这里结交朋友、交流想法。新租客甚至要经过选拔才能入住,标准则是看他们能否为现有团队做出贡献。29岁的软件工程师贾斯汀卡登(Justin Carden)住在门罗帕克的一家黑客旅社内,他目前就职于一家生物科技创业公司。在他看来,这种旅社的感觉就像斯坦福大学。

你可以从这里获得无与伦比的智力启发,卡登说,如果你想改变世界,想让世界变得更美好,那就必须结交正确的人。

历史渊源

黑客们很早以前就开始在逼仄的空间内合作解决问题。当然,这里所说的黑客指的是马克扎克伯格(Mark Zuckerberg)那种,而不是专门偷密码的络大盗。上世纪60年代,斯坦福人工智能实验室的研究人员都睡在阁楼里,轮流到闷热的地下室中使用大型机。

专门研究企业家精神的沃顿商学院助理教授伊森莫里克(Ethan Mollick)表示,黑客旅社让他想起他过去10年在麻省理工学院就读的经历,那里的研究生都在狭小的办公室里支起了床铺。

我们都很努力,根本不在乎睡在那里。他说,我们就是这样学习的。人们总是抱怨计算机科学的学术研究对程序员没有多大帮助,但它却创造了这样的氛围。

在线房屋租赁服务提供商Airbnb推动了硅谷地区的这一趋势。只需在该站上输入黑客一词,便可以查到数十家类似的硅谷旅社。但并非所有旅社都手续齐全。凯蒂莱文森(Katy Levinson)就经营着这样一家黑客旅社,但她拒绝透露具体地点,原因是她听说有一家旅社因为与房东闹矛盾而被迫关闭了。

运营方式

上文提到的旧金山黑客旅社的运营方自称Chezz JJ,他们的另外两家店位于山景城和门罗帕克。每家店都有一个队长,负责从Airbnb的申请中筛选租客。

这些队长都是女性,她们的筛选依据是个性和职业,那些只想图便宜的人会被拒之门外。26岁的萨沙威林斯(Sasha Willins)是一名图形设计师,她是旧金山旅社的队长,在拒绝对方时,她总结出了一种很客气的方法。如果通过很多问题来迫使对方放弃申请,被拒之门外的感觉便不会太强烈。她说。

新租客可以领到枕头、被子、床单、毛巾等用品。队长偶尔也会为大家做几顿饭,例如含羞草薄饼。作为回报,队长可以免费住宿,并享有单间。

这种黑客旅社的创意来自杰得王(Jade Wang),她是一名28岁的神经系统学家,任职于美国航空航天局(NASA)。她与朋友乔斯林波尔(Jocelyn Berl)共同创办了Chez JJ。她表示,她有一次通过Airbnb租到了一套公寓,但却突然意识到,像自己这样的书呆子肯定都喜欢与志同道合的人住到一起。

书呆子未必在正常人中缺乏社交能力,杰得王说,如果一个大房间里99%的人都是书呆子,只有1%是正常人,那些正常人的社交能力同样会展现出劣势。

良好氛围

Chez JJ的每间旅社都有不同的氛围。山景城以创业为主,很多租客都在开发新应用或新站。他们在会见投资者前,通常都会拿室友练手。

门罗帕克旅社是今年夏天刚刚从帕罗奥尔托搬过来的,主要以科研为主。该旅社的队长凯西格林尼(Casey Greene)是一位26岁的分子生物学家,她的一些室友是斯坦福大学夏季项目的理科学生。他们还成立了一个期刊俱乐部,聚在一起讨论学术论文。

旧金山旅社的规模要小得多,这里更像是宿舍:卫生间偶尔有些污渍,水槽中也会堆积不少剩菜。有些租客只住几天,还有一些虽然住了几个月,但一直都在寻找更稳定的居所。

哈吉和他的创业伙伴、27岁的电气和电脑工程师纳尔逊吴(Nelson Wu)在那里住了2个月,甚至把那里当成了他们的公司总部。这家名为MassDrop的公司可以帮助人们以团购形式获得优惠价格。纳尔逊吴多数时间都躲在客厅的坐垫上,不停地摆弄着他的那台MacBook Air,经常到凌晨三四点才睡觉。

纳尔逊吴透露,他们的站今年5月刚刚上线就收到了价值1.2万美元的汽车检测器订单,但由于PayPal认为他们的账号风险过高,所以暂停了交易,将他们的资金冻结了6个月。

纳尔逊吴和哈吉刷爆了信用卡来完成了那些订单。由于没有吸引投资者,他们几乎倒闭。哈吉表示,MassDrop已经有所恢复,虽然不再整天吃泡面度日,但也没好到那儿去。

不过,他们自那以后便搬出了旅社,最近还刚刚招募了第一名员工一位在黑客旅社认识的18岁学生。

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